61ee908d

Корсак Франсис - Бегство Земли



ФРАНСИС КАРСАК
Б Е Г С Т В О З Е М Л И
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
ПОТЕРПЕВШИЙ КОРАБЛЕКРУШЕНИЕ
В ОКЕАНЕ ВРЕМЕНИ
Странное происшествие
Я знаю, что никто не поверит мне. И тем не менее толь-
ко я могу сегодня до какой-то степени объяснить события,
связанные с необычной личностью Орка, то есть я хотел
сказать Поля Дюпона, самого выдающегося физика, какой
когда-либо жил на Земле, Как известно, он погиб один-
надцать лет назад вместе со своей молодой женой Анной во
время взрыва в лаборатории. Согласно завещанию, я стал
опекуном его сына Жана и распорядителем всего его иму-
щества, ибо у него не было родни. Таким образом, в моем
распоряжении оказались все его бумаги и неизданные записи.
Увы, их никогда не удастся использовать, разве что появит-
ся новый Шамполион, помноженный на Эйнштейна. Но, кро-
ме того, у меня осталась рукопись, написанная по-фран-
цузски, которую вам предстоит прочесть.
Я знал Поля Дюпона, можно сказать, с самого рождения,
потому что я немного старше и мы жили в одном доме на
улице Эмиля Золя в Перигё. Наши семьи дружили, и, на-
сколько себя помню, я всегда играл с Полем в маленьком
садике, общем для наших двух квартир. Мы вместе пошли в
один и тот же класс и сидели в школе за одной партой.
После ее окончания я выбрал отделение естественных наук,
а Поль, согласно воле его отца, занялся элементарной мате-
матикой. Я говорю: "согласно воле его отца", инженера-элек-
трика, потому что, как это ни странно для человека, совер-
шившего настоящую революция в современной физике, Поль
никогда не был особенно силен в математике и пролил не-
мало пота, чтобы получить свой аттестат.
Его родители умерли почти одновременно, когда мы с По-
лем были в Бордо: я готовил свой реферат по естественным
наукам, а он-по электромеханике. Затем он окончил Выс-
шую электротехническую школу и устроился инженером на
одну из альпийских гидроэлектростанций, которой заведовал
друг его отца. Я в это время работал над своей диссерта-
цией.
Надо сказать, что Поль довольно быстро продвинулся,
потому что к тому времени, когда с ним приключилось это
странное происшествие, он был уже заместителем директора.
Мы лишь изредка обменивались письмами. Моя должность
заведующего сектором на факультете естественных наук в
Тулузе не позволяла мне часто наведываться в Альпы, а ка-
никулы я предпочитал проводить в Западной Африке. Таким
образом, я стал свидетелем этого происшествия по чистой
случайности.
Возник проект создания еще одной плотины в альпийской
долине, и мы с профессором Маро отправились туда, чтобы
изучить этот проект с геологической точки зрения. Так я очу-
тился всего в сорока километрах от гидростанции, где рабо-
тал Поль, и воспользовался этим, чтобы навестить его. Он
принял меня с искренней радостью, и мы засиделись допозд-
на, вспоминая паши школьные и студенческие дни. Он много
говорил о своей работе, которая его живо интересовала,
о проектируемой гидростанции и даже рассказал о своем не-
давнем романе, который, к сожалению, быстро оборвался.
Но ни разу,- я повторяю - ни разу он не упомянул ничего
относящегося к теоретической физике. Поль легко сходился
с людьми, но я был его единственным близким другом. И я
уверен, что, если он уже тогда занимался исследованиями,
которые вскоре обессмертили его имя, он бы мне об этом
обязательно рассказал или хотя бы намекнул.
Я приехал к нему в понедельник 12 августа и собирался
уехать через день. Однако он настоял, чтобы я остался у
него до конца недели. Катастроф